Убить некроманта 9 страница

Убить некроманта 9 страница

Я слышал, что Золотой Сокол нежно любит этот город, что тут у него дворец и охотничьи угодья, – и понимал его пристрастие. Мне даже жаль стало вводить на эти улочки мертвецов – мне раскинули походный шатер, тоже трофейный, за городской чертой. Герольд Ричарда орал издали, не смея приблизиться. Меня ждут на следующий день в королевском дворце. Государь просит оказать ему честь, ибо свита не смеет сопровождать его к моей ставке.

Свита обгадилась, подумал я, когда слушал. Мог бы прибыть и один. Трус. Прекрасный государь собственной персоной. Тот, кому я с наслаждением вырвал бы сердце за то, что он сам и его предки делали Убить некроманта 9 страница с Междугорьем. И это еще было бы не самой суровой карой. Но все‑таки я не стал спорить: пусть дворец. Это ему не поможет. И меня не унизит.

А ночью накануне аудиенции у Ричарда я принимал у себя Князя вампиров из столицы Перелесья. Клод и Агнесса стояли у моего кресла.

Он втек в шатер полосой тумана – на мой взгляд, очень светски. Его сопровождали две неумерших девы, советники и подруги. Красивый вампир! Помню, мне понравился бесцветный лед его глаз и Сила, отдающая на вкус декабрьским утром. Он опустился на колено и коснулся устами моей руки, открыв себя: я уже в совершенстве Убить некроманта 9 страница умел читать по Силе. Вампир вдвое моложе Оскара, весь натянут, как арбалетная тетива – до звона.

– Мы потрясены, темный государь, – сказал он. – Потрясены и не знаем, чего ждать.

– Ваш клан, Князь, это, вроде бы, не должно особенно волновать, – говорю. – Сумерки кончаются с рассветом.

Он помолчал. Я видел, как дрожат его пальцы. Ему понадобилось некоторое время, чтобы заставить себя говорить спокойно.

– Вы продлили Сумерки на целые сутки, темный государь. Мы ощущаем жар вашего Дара даже во время сна. Воздух пахнет мертвой кровью. В Перелесье уже очень давно нет некромантов, но мы все помним, мы знаем, чья власть над Сумерками беспредельна Убить некроманта 9 страница. Что вы сделаете с нами? Мы ко всему готовы…

Большей победы я и не мог одержать. Вампиры Перелесья легли у моих ног, словно укрощенные звери, – только из‑за того, что до них долетели брызги Дара. Они боялись, что я упокою их – просто отпущу их души, без усилий и напряжения, гораздо легче, чем поднимаю мертвецов. Чувствовали, что у меня хватит сил скрутить их в бараний рог. Откуда им знать, что я не намерен это делать? У меня не было здесь конкурентов: Святой Орден и моральные принципы их истребили. Сумерки – по любую сторону границы – были мои, что вампиры прекрасно понижали и Убить некроманта 9 страница беспокоились за свою Вечность. Это показалось внове, но меня очень устраивала их тревога.

– Назовите себя, Князь, – приказал я. По‑настоящему приказал – жестко. Крохотная проверка на прочность.

Он послушно сказал: «Эрнст» – почти без паузы.

– Хорошо, – говорю. – Выпей за темного государя, мальчик.

Встал и сдернул повязку с левой руки, так что кровь потекла от одного рывка – мои порезы в этом походе не успевали закрываться. Я видел, как его хлестнуло это «ты» и «мальчик» – Князя, в нарушение неписаного вампирского этикета. Я видел, что пить мою кровь ему претит, претит… Претит ловить на лету брошенную подачку. Оскар бы из уважения к себе удержался даже Убить некроманта 9 страница от такого соблазна, я знаю, грыз бы руки, развоплотился бы, грохнулся бы трупом, но удержался бы. Только Эрнст был не Оскар. Эрнст честно боролся с искушением целую минуту – но на большее его не хватило.



Через минуту он стоял передо мной на коленях и пил мою кровь и мой Дар, а я гладил его по голове. И его девочки стригли меня глазами, готовые вывернуться из собственной тени за каплю проклятой крови…

Я отпустил их, когда прокричали петухи. Мои вампиры хихикали, ткнувшись носами в мои ладони.

Я получил в ту ночь неумерших Перелесья – совсем получил, окончательно, так, как не имел Убить некроманта 9 страница неумерших в Междугорье. Я просил об услугах Оскара, но мог приказать Эрнсту – вот в чем самое смешное.

Когда Эрнст пил меня, я очень отчетливо чувствовал, что он потенциально готов на все – ради тепла моего Дара. Это, возможно, разочаровало бы меня, если бы я изначально был высокого мнения о наших южных соседях. Теперь, даже будь у Золотого Сокола придворный некромант, неумершие, обитающие тут, пришли бы на мой зов. Но откуда взять некромантов при таком блестящем дворе?

А многие просвещенные правители последнего времени, полагающиеся на мнения патриархов Святого Ордена, вообще считают, что вампиров не существует. Ведь ни правители, ни патриархи их Убить некроманта 9 страница не видели.

В ангелов, которых они тоже не видели, верить как‑то приятнее.

Утром я навестил дворец.

Выспался я не очень хорошо, но настроение задалось самое приподнятое. Меня сопровождали скелеты, однако для представительства и для того, чтобы доставить Золотому Соколу удовольствие, я прихватил десяток поднятых мертвецов в мундирах его драгун. Выбрал команду поэлегантнее – чтобы королевский взор порадовался. Особенно там один был хорош: лицо у него содрали начисто, кое‑где кости черепа торчали, зато уцелели глаза – мутные стеклянные шары в подгнивающем мясе. И остальных присмотрел в том же духе. Прелесть что такое!

Когда я подъезжал к дворцу, придворная Убить некроманта 9 страница челядь Ричарда, вышедшая меня встретить по церемониалу, – герольды, пажи, конюшие, лакеи – бежала сломя голову куда придется, а по дороге рыдала и блевала. Представление вышло – любо‑дорого. И позабавился.

Дворец оказался небольшой и хорошенький, под стать городу. Снаружи очаровательный даже в весеннюю слякоть парк с подстриженными деревцами, а внутри – этакая атласная коробочка для пирожных, все в золотых завитушках. И всюду зеркала и зеркальный паркет. И мои гвардейцы перли по этому паркету, оставляя следы грязи, крови – я уж и не знаю, чего больше. А я впервые за весь этот поход узрел себя в зеркалах – волей‑неволей.

Исключительное зрелище. Чудовище в грязи и щетине Убить некроманта 9 страница, в замызганном плаще, с сальными патлами, бледное, глаза в черных кругах – будто сам только что выбрался из могилы, и это еще в лучшем случае.

В худшем – прямо из ада. И – что особенно смешно – не в бровь, а в глаз. Именно оттуда.

Вот в таком виде – истинно государь‑победитель – и сопровождаемый отрядом трупов я вошел зал для аудиенций. Двор Ричарда расшугался по стенкам, как, бывает, шугаются перепуганные крысы. А он сам восседал в парадном кресле, стоящем на возвышении, под золочеными штандартами Перелесья. Самое смешное и глупое, что он мог придумать.

Он был старше меня лет на десять. И он был хорош Убить некроманта 9 страница, Золотой Сокол, хорош, надо признать. Я кое‑что смыслю в красоте мужчин, можете поверить мне на слово. Но – он был решительно не в моем вкусе.

Я знаю, что мужчины такой породы до экстаза нравятся женщинам. Такие высокие и плотные. С такими глазами, большими и томными, в длинных ресницах. С такой кожей. С такой статью. С такими великолепными волосами и ухоженными усиками. Наверное, он должен был казаться женщинам очень мужественным.

Но, по‑моему, даже маленький Нарцисс выглядел чище и строже. В роковую красоту Ричарда Господь переложил сахара. Государь Золотой Сокол был форменный медовый пряник в сусальном золоте, облизанный своим Убить некроманта 9 страница двором с ног до головы.

И он смотрел на меня с капризно‑обиженным выражением. Как я посмел осквернить его великолепные покои своим присутствием – у него в голове не укладывалось.

А у меня не укладывалось в голове присутствие в зале королевы, государыни Магдалы, второй жены Ричарда. Я понимал, что женское любопытство – сила помощнее тарана, но мне было совершенно непонятно, почему она не убежала отсюда, когда я вошел. Вместе с остальными дамами – это было бы так естественно…

А она сидела рядом с Ричардом совершенно неподвижно и смотрела на меня в упор.

Магдала, Магдала… Точеное лицо, чистое и бледное. И две Убить некроманта 9 страница темные косы – вниз, по золотому шитью, по блондам, едва ли не до пола. Глаза синие, холодные, прозрачные. Было в ней в тот момент нечто от вампира – неподвижность эта. Не тупая оцепенелость, как каменеют от ужаса, нет – ледяное спокойствие, как у неумерших. Рассудочное. Оценивающее.

И я даже подумал, что владыка у них тут с косами, а этот, Сокол, только мешать будет. Она мне очень понравилась, королева. Я ожидал, что она заговорит, но она молчала, а Ричард понес…

– Мой августейший брат! – И я поднял бровь, а он перекосился, но продолжал: – Я рад, что вы приняли приглашение, потому что происходящее необходимо обсудить на самом Убить некроманта 9 страница высоком уровне, потому что ведь вы же понимаете, что так дальше не может продолжаться, потому что…

– Дайте мне кресло, я устал, – говорю. – А то велю мертвецам освободить ваше.

Он заткнулся и махнул холуям. Они приволокли кресло, и я сел. Не знаю, как описать ту занятную смесь смеха и злости, которую чувствовал, когда садился. Презирал Ричарда – как никого раньше. До брезгливости. Он что, хотел меня принять как своего вассала? Вот так вот, глядя сверху вниз, как я перед ним стою? На глазах своего двора? Ну хорошо же.

Он наконец что‑то там решил и снова открыл рот, но Убить некроманта 9 страница я его перебил.

– Ричард, – говорю, – у меня нет настроения слушать чушь. Я здесь по делу. Заткнитесь и попытайтесь понять.

Он дернулся и схватился за эфес. А я не носил меча вообще. Зачем – если я не фехтую? Для красоты? А он вякнул:

– Как вы говорите со мной…

– Как‑как? – говорю. – Как полагается разговаривать с побежденными. Или мне надо было наплевать на вашего герольда и вести мертвецов в столицу?

У него затряслась нижняя губа. А я добавил:

– Между прочим, Ричард, напрасно хватаетесь за эту железяку. От Дара она не спасет. В случае чего – умрете раньше, чем успеете ее из ножен вытащить.

– Вас Убить некроманта 9 страница нельзя назвать рыцарем, Дольф, – сообщил он обиженно.

– А я и не претендую, – говорю. – Ладно, хватит. Перейдем к делу. Сообщаю вам, Ричард, зачем я здесь нахожусь – вас же должно интересовать, верно?

Попытался состроить скептическую мину – в целях сохранения остатков лица, не иначе, – хотя лица на нем осталось не больше, чем на том мертвом драгуне.

– Ну‑ну, сообщите.

– Так вот, – говорю, – чужого мне не надо. Я хочу вернуть свое. Винная Долина без звука отходит короне Междугорья, равно как и Птичьи Заводи с прилегающими землями, которые в свое время завоевал ваш прадед. А за ущерб, который ваши предки причинили моим, я Убить некроманта 9 страница собираюсь получить серебряный рудник. Тот, новый, в Голубых Горах, с сопредельными угодьями. Все.

У него в тот момент лицо просветлело, будто он ждал худшего. Я подумал, что он все правильно оценил и не будет цепляться за мое зубами, когда его собственная корона в опасности. Но он просто обманулся краткостью речи – не понял. А когда подумал и понял‑таки – спал с лица:

– Как – рудник?!

– Ричард, – говорю, – давайте не будем тратить время. Я сказал все, что хотел. Вы соглашаетесь – и между нами мир. Так и быть…

И тут его снова понесло. Он просто затараторил:

– Да это же неслыханно, вы понимаете, на что Убить некроманта 9 страница претендуете, нельзя вот так заявлять права на такие огромные территории, где живут подданные нашей короны, тем более что от ваших методов ведения войны серой несет и вы, по‑моему, не можете говорить с рыцарем, не задевая его чести, тем более что ваша собственная честь…

Я его перебил. Мне надоело. Это так глупо выглядело: смазливый король в золоте и при оружии, который несет и брызжет слюной, королева, которая слушает с каменным лицом, двор, который уже стек по стенам…

И я сказал:

– Довольно уже. Я даю вам три дня на раздумья. А если вы будете дурить, я начну развлекаться всерьез Убить некроманта 9 страница. У вас в столице этой весной все из земли полезет – слово некроманта. Я вашу фамильную усыпальницу разбужу – чтобы вы лично могли посмотреть своим предкам в их бесстыжие глазницы. Потом я подниму вампиров и дам им хорошенько порезвиться. А если все это вас не убедит – сам буду убивать. Вы себе не представляете как. Вся прежняя бойня вам покажется детскими играми на свежем воздухе. Вы поняли?

Он смотрел на меня и хватал ртом воздух. И у него на лице ясно читалось: «Вы отвратительное чудовище, Дольф. У вас нет сердца. У вас нет чести. Вы – пятно на собственном гербе» – ну и что Убить некроманта 9 страница там они все еще говорят.

А я сказал:

– И напоследок – чтобы вы сообразили, мой Золотой Сокол, что я не шучу, – и ткнул Даром, как мечом, в живот какого‑то жирного сановника, который ошивался за креслом Ричарда и порывался ему что‑то шептать.

Минуты три он катался по паркету перед Ричардом, корчился, выл, скулил – потом угомонился. И я его поднял и приказал встать в строй. Не то чтобы из такого вышел хороший солдат, но зрелище получилось эффектное.

Глаза Ричарда выглядели такими же стеклянными, как и у жирного. И такими же пустыми. А весь его двор вполне соответствовал государю – кроме королевы.

Я в Убить некроманта 9 страница тот момент очень жалел, что не могу поговорить с ней. Меня восхитил этот ледяной холод спокойного разума. Но она молчала.

А я сказал:

– Желаю здравствовать, Ричард. Вернусь через три дня – будьте на месте с готовыми бумагами. Иначе – сами понимаете.

Встал, отшвырнул кресло ногой и вышел. А гвардейцы печатали шаг так, что дребезжала мебель – и раззолоченный пузан вместе со всеми.

Он здорово выделялся на общем фоне.

Потом я спал.

Я добрался до шатра, рухнул на ворох соломы, прикрытый попоной, и тут же провалился в мир теней. Кажется, я спал очень долго. Из темноты начали всплывать какие‑то Убить некроманта 9 страница смутные образы: мне приснился Нарцисс, хорошо приснился, не как обычно. Будто стоял на коленях рядом с моим ложем и улыбался, собираясь с мыслями, – что‑то сказать хотел. Но что, что?!

Я очнулся от лязга доспехов. Голова оказалась такой тяжелой – еле сил хватило ее поднять. А лязгал скелет‑гвардеец. Он меня разбудил, ибо около ставки находились посторонние. Не враги, а посторонние – в инструкции для мертвецов это формулировалось как «не нападающие». И судя по поведению гвардейца – желающие меня видеть.

Я встал и плеснул в лицо воды из кувшина. Мне ничего не хотелось, мне не хотелось двигаться, я мечтал, что меня на Убить некроманта 9 страница эти три дня оставят в покое, – скромные мечты… Там мог оказаться кто угодно. И – для чего угодно. Я пошел.

Я не сообразил, проспал я несколько часов или целые сутки, – потому что засыпал днем и проснулся днем. Разве что, судя по тому, как слипались мои глаза, это был тот же самый день. И в пасмурном сером свете этого дня я увидел ангела.

Бледного ангела в костюме пажа Ричарда Золотого Сокола. Хрупкую фигуру в вишневом бархате – существо неописуемой и необъяснимой прелести. Я видел ангела впервые в жизни, он был именно так холодно и строго прекрасен, как и полагается ангелам. Я решил Убить некроманта 9 страница, что сплю, и влюбился до боли в груди, не успев проснуться окончательно и сообразить, что смертным и грешникам даже думать о подобных вещах недопустимо.

А между тем ангел, непонятно зачем мне явившийся, молча взирал на меня очами цвета вечерних небес – и темная прядь выбилась на его белый лоб из‑под дурацкого берета с соколиным пером. И эти синие очи и темная прядь что‑то мне напомнили, но я не успел понять, что именно, потому что ангел заговорил.

– Я вижу, что помешала вам спать, – сказал он огорченно. – Вы очень устали. Мне жаль.

Вот тут‑то я и проснулся по‑настоящему.

– Смерть и Убить некроманта 9 страница бездна! – воскликнул я. – Что вы здесь делаете, государыня Магдала?

Вся моя блажь моментально слетела – бесследно. Дар мигом превратился в клинок, нацеленный ей в грудь. Хладнокровный ангел, у которого хватило храбрости приехать сюда в одиночку, верхом – я уже увидел живую лошадь, привязанную к чахлой березе, – в мужском костюме, пройти мимо вставших мертвецов к явному и смертельному врагу… Полагаю, у такого ангела может быть яд в перстне, стилет в рукаве и любая мыслимая западня на уме.

Магдала выглядела как человек, который ни перед чем не остановится.

– Так что вам нужно? – спрашиваю. Не то чтобы по‑настоящему грубо, но с Убить некроманта 9 страница особами королевской крови, тем более – дамами королевской крови, так не разговаривают.

– Я хотела поговорить с вами, Дольф, – ответила Магдала. Точно в тон. – У меня не было возможности говорить во дворце, поэтому я здесь.

– Говорите, – разрешаю. А что еще ей скажешь? – Любопытно.

На ее ледяном лице мелькнула некая тень. Непонятная. То ли насмешка, то ли мгновенная злость, но тут же исчезла. У Магдалы было самообладание девы‑вампира.

– Значит, будете слушать, а вдобавок – вам любопытно, что скажет женщина?

И сказано это было с расстановкой и с каким‑то отравленным жалом за словами. С горечью. И я совсем перестал понимать.

– Мне кажется, – говорю, – вы Убить некроманта 9 страница здесь не для того, чтобы на коленях вымаливать какие‑то выгоды для Ричарда. Вы выглядите слишком разумно для такой дурости.

Хамлю.

И вдруг Магдала улыбнулась. И улыбка получилась уже не вампирская и не ангельская, правда, и не женская – просто человеческая. Без тени кокетства. Без тени смущения. Открытая улыбка честного бойца.

– Это верно, – сказала она. – Я не такая дура. Напротив, я попыталась бы убедить мужа выполнить ваши условия, если бы допускала мысль, что он может прислушаться к моему совету.

– По‑моему, вы годитесь в советники, – говорю. – Честно. Я бы прислушался.

Магдала снова улыбнулась. Открыто и горько. И странно Убить некроманта 9 страница – потому что эта улыбка уже не вписывалась совсем ни в какие рамки.

– Вы уважаете женщин, Дольф? – говорит. – Вашей жене очень повезло.

Остатки понимания окончательно улетучились.

– Магдала, – говорю, – моя жена так не считает, мой двор тоже так не считает, не забудьте также и ваш двор, который тоже считает иначе. Зачем вы это сказали?

– Вы уважаете женщин? – повторяет.

– Я, – говорю, – уважаю тех, кто этого заслуживает. Я вас не понимаю, но вы не унижаетесь. И то, что вы делаете, – безрассудно, но отважно. Вас – уважаю. Вы это хотели знать?

На ее лицо снова нашла эта тень. Теперь – медленно, и я хорошо ее рассмотрел. Это оказалось презрение Убить некроманта 9 страница, невероятное презрение! Но, хвала Всевышнему, обращенное не ко мне, а куда‑то вдаль. И когда Магдала заговорила, ее голос тоже был полон презрения:

– Я хотела вам сообщить, Дольф… Все они примут. Они еще побегают и помашут кулаками, но примут. Я говорю о Совете. И Ричард примет – куда он денется? Вы, вероятно, заметили, в каком он состоянии, Дольф? Он только в истерике не бился после вашего ухода. Он просто никак не может понять простейшей вещи: появилось нечто, над чем он не властен.

Сила ее презрения меня поразила. И поразила интонация, с которой Магдала произносила мое имя. Я Убить некроманта 9 страница догадался, что можно задать откровенный вопрос:

– Если вы так хорошо понимаете Ричарда, – сказал я, – объясните мне, почему он не выехал мне навстречу, когда я переходил границу. Почему дал мне дойти чуть ли не до самых дверей своего кабинета? Чего он ждал, Магдала, – что я передумаю?

Я смотрел на ее лицо и видел, как презрение постепенно исчезло, но я не знал, какими словами назвать другое выражение – то, что появилось. Мартовский холод вокруг вдруг превратился в молочное тепло – я так это почувствовал.

– Он не мог поверить, что все изменилось, Дольф, – сказала она. – Ты должен знать, что больше всего здесь боятся перемен. Несмотря на все Убить некроманта 9 страница донесения из провинций, он надеялся, что ты – его страшный сон и в конце концов он проснется. Подозреваю, что его Совет думал примерно так же. А Ричард и сейчас не верит и надеется. Так что через три дня его убедят подписать твой договор – и он забудет навсегда о тебе, о мертвецах и о потерянных землях. Потому что тогда можно будет восстановить прежнюю жизнь, поганую прежнюю жизнь. – И ее голос дрогнул. – Провались они к Тем Самым, эти провинции! Ричард Золотой Сокол и его свита будут так же охотиться, так же воевать, так же пьянствовать и так же… Ох, ничего, ничего Убить некроманта 9 страница не изменится!

– Тебя это огорчает? – спрашиваю. И вдруг ловлю себя на этом «ты», будто мы с ней сообщники.

А Магдала говорит, негромко, но так жарко, что меня бросает в пот:

– Дольф, прошу тебя, не дай им все забыть! Вот о чем я хотела сказать. Гроза или ураган – это страшно, но это выход, когда все вокруг тихо гниет! Если ты веришь, что женщина хоть иногда может говорить что‑то достойное, – сделай так! Брось камень… в эту… трясину…

Она замолчала, а мне стало страшно. Холодно спине – будто я смотрю в пропасть. Чтобы Магдала этого не заметила, я усмехнулся.

– Магдала Убить некроманта 9 страница, – говорю. Использую всю Богом отпущенную игривость. – А если я приглашу тебя… вас… к себе на службу? Советником? Чтобы вы помогли мне разобраться в непростой жизни Перелесья, а? Что вы скажете?

И она сдернула перчатку и протянула мне руку:

– Возьми. Возьми меня советником. Прими мою присягу. Ты большой специалист по мертвецам, Дольф, а я как раз мертвец, сбежавший из гроба. Подними меня.

– Я не могу слушать людей, которые болтают такие вещи, – говорю. Но руку ей пожал. – И потом – я не могу смотреть на тебя. Ты слишком… слишком… Все, уходи теперь, уходи.

– Не смотри, если не можешь, – сказала Магдала. – Только не Убить некроманта 9 страница гони. Я же у тебя на службе.

И преклонила колена, как присягающий рыцарь.

Потом мы сидели в моем шатре, на той самой попоне. И Магдала зашивала прореху на рукаве моего кафтана: у нее оказалась при себе игла с ниткой – в вышитом мешочке, где женщины обычно держат мастику для губ, румяна и прочее барахло в этом роде.

– Занимаешься пустяками, – говорю. – Он старый и грязный. И я грязный… как бездомный пес.

– Ты воевал, – отвечает. – Ты воевал не так, как воюет Ричард. Без толпы слуг и обоза с тонким бельем и золотой посудой. С тобой – только мертвецы?

– Да, – говорю. – То есть нет, – потому что Убить некроманта 9 страница уголком Дара чувствую холодный покой сна неумерших. – Еще пара вампиров. Только днем, сама понимаешь, они ходить не могут.

– Но живых нет? – спрашивает. И между бровей у нее появилась острая морщинка – как трещинка во льду.

– Да, – говорю. – Живых нет. У меня в стране нет лишних живых – на убой.

Магдала посмотрела так странно – будто у нее болело что‑то или ей было тяжело, – а потом откусила нитку. Как швейка – только что носом мне в локоть не ткнулась. Уронила берет, принялась поправлять косы… И сказала, глядя куда‑то вниз:

– А что тебя могут убить – ты ведь думал?

– Всех, – говорю, – могут убить Убить некроманта 9 страница. Я же смертен.

Протянула, задумчиво, медленно:

– Вот интересно, Дольф… Ты сам понимаешь, что ты такое?..

Я рассмеялся.

– А то! Я – кошмарный ужас, позор своего рода, у меня нет сердца и дальше в том же духе!

А Магдала улыбнулась и провела пальцем по моей щеке: «О, Дольф…»

– Все! – говорю. – Больше никогда так не делай. Вообще – довольно, убирайся отсюда! Ты понимаешь, чем рискуешь? Давай, вали!

Смеялась, потрясающе смеялась – как маленькая девочка, весело и чисто: «О, страшный Дольф!», – а потом грустно сказала:

– Ну что ты меня гонишь? Не хочу уходить, не хочу.

Тогда я как рявкнул:

– Да не могу я больше на тебя смотреть Убить некроманта 9 страница! Ты это понимаешь?!

А она изогнулась от смеха, хохотала, и закрывала себе рот моей ладонью, и смотрела поверх нее светящимися глазами, и еле выговорила:

– В чем беда, Дольф? Не можешь – не смотри. – Обняла меня за шею и поцеловала.

И дальше все было просто‑просто. Так просто, как никогда не бывает с женщинами. Я, право, достаточно видел, как бывает с женщинами, подростком, когда за всеми шпионил, и потом у меня все‑таки имелась некоторая возможность уточнить, как с ними бывает, – нет, не так. На Магдале были тряпки пажа, и она вела себя как паж. Просто, смело и спокойно Убить некроманта 9 страница, весело – как никогда не ведут себя женщины…

Магдала, Магдала…

Навсегда внутри меня: чуть‑чуть выступающая хрупкая косточка на запястье, тонкие пальцы, узкая длинная ладонь. Длинная шея. Ямочки под ключицами. Маленькая грудь. Полукруглый шрам от давнишнего ушиба – немного выше острого локтя. Косы темно‑орехового цвета, почти до бедер.

Тогда, в шатре, который пропах опилками, кровью, железом и мертвечиной, где было почти так же холодно, как снаружи, на пыльной попоне, в окружении сплошной смерти, я уже понял, что из всех женщин, которые у меня были, и из всех женщин, которые могли быть, только Магдала – воистину моя. Если я в принципе мог любить Убить некроманта 9 страница женщину и если на белом свете была женщина, созданная Богом для меня, – то это была Магдала, Магдала. Я начал об этом догадываться еще во дворце, когда она смотрела на меня ледяными глазами. Теперь я утвердился в этой мысли.

Она стала куском меня, она впиталась в мою кровь. Это меня ужаснуло, потому что от этого веяло огнем Той Самой Стороны. И я безумно хотел выгнать Магдалу, выставить – потому что она встала этим на смертельный путь.

А я, наученный горчайшим опытом, был вполне готов больше никогда с ней не видаться – без памяти счастливый уже мыслью, что она существует. Мне Убить некроманта 9 страница до смертной боли хотелось, чтобы она жила.

Но я наткнулся на серьезное препятствие. Она намеревалась остаться со мной до конца. Она была очень умна, Магдала, – она знала, что это смертельный путь. И тем не менее решила идти именно так.

Если она в принципе могла любить мужчину, то это, видите ли, был я. Я тоже растворился в ее крови.

В те три дня мы с ней очень много разговаривали.

В этом было что‑то райское. Друзья – это такая запредельная редкость, такая удивительная драгоценность… Особенно живые друзья, хотя и по ту сторону их не в избытке. А Магдала стала не любовницей моей Убить некроманта 9 страница, она стала моим другом, который делил со мной и постель. Это совершенно другое – и это стоит стократ дороже.

Я подумал, что имею право на некоторую роскошь – и мы перебрались на постоялый двор в городских предместьях, в четверти мили от моей бывшей стоянки. Просто мне жутко хотелось сидеть рядом с Магдалой в тепле, у огня. Скромные радости!

Живых оттуда, разумеется, выдуло ветром. Мы расположились удобнее, чем в любом дворце мира. Мои гвардейцы даже согрели воды, чтобы можно было вымыться. Потом мы, по праву захватчиков, ограбили хозяйский погреб. Я начал забывать за эту войну, что такое тепло, тишина, относительная безопасность, относительная Убить некроманта 9 страница чистота и горячее вино. И я уже почти забыл, какое запредельное наслаждение – близость живого друга.

А Магдала говорила:

– Тебя очень удобно любить, Дольф. Ты собираешь любовь по крошкам, как золотой песок, – боишься дышать над каждой крупинкой, боишься ее потерять так, как, наверное, больше ничего не боишься… Ты так льстишь этим, неописуемо…

– Судя по тому, что пишут в романах, – говорю, – так бывает всегда.

– В романах пишут ложь – разве ты не знаешь?

– Знаю. Но все верят.

– Я – не все. Вот, например, эти жемчужные четки… На память? При твоей манере одеваться, это может быть только…

Ну да, понимаю, они странно смотрелись рядом с моим Убить некроманта 9 страница дорожным костюмом. Сразу заметно – чужая безделушка. К тому же жемчуг стерся и потускнел, но я не мог с ним расстаться.

– Да, – говорю. – Память. О милом, глупом, добром парне, которого убили мои враги. Я его любил. Все, что обо мне говорят, – правда.

Магдала смеялась.

– Дольф, не так резко! О тебе, кроме прочего, говорят, что ты пожираешь младенцев, вырванных из материнского чрева!

И меня рассмешила. Мы лежали на ковре, заваленном подушками, около очага, хохотали и целовались. Потом она стала серьезной. Сказала:

– Я знаю, что может случиться все, что угодно. Но я счастлива впервые в жизни, благодарю Бога – и мне Убить некроманта 9 страница все равно, чем это кончится.

– Я не могу тебя понять, Магдала, – сказал я тогда. – Ты – королева, Перелесье – не последнее в нашем мире государство, Ричард – обожаемый подданными король и редкостный красавчик. Ты присягала ему, а потом с ним обвенчалась – и сбегаешь… Ладно бы с неким, как в романах пишут, обаятельным менестрелем. А то ведь – Господи, прости…

Она снова рассмеялась. Она оттаяла за те часы, которые провела со мной, – дико, но правда. Больше не казалась ледяным ангелом. Ее лицо ожило, и глаза начали светиться.

– О да, Дольф, – сказала, смеясь. – Чудище кладбищенское. На обаятельного менестреля ты никак не тянешь. Никакой из тебя Убить некроманта 9 страница менестрель, я тебе честно скажу. Ты же не умеешь ухаживать, милый.

– Не умею, – сознаюсь виновато.

Она прыснула.

– Да слава Богу! Я сыта этими ухаживаниями по горло. Ты не врешь, Дольф. Ты грубиян, но ты говоришь именно то, что хочешь сказать, а я насмотрелась на тех, кто слащаво врет в глаза, думая о вещах куда более грубых. Я была Королевой Любви и Красоты, я была Девой Тысячи Сердец, и я же слышала, что мои рыцари говорят друг другу, когда уверены, что меня нет поблизости…

Я здорово удивился. Говорю:

– Ты подслушивала?! – а сам думаю: «Ничего себе».

Она усмехнулась.

– Да они Убить некроманта 9 страница и не скрывались особо. Ричард любил охоты, турниры – такие забавы, в которых принимает участие толпа мужчин и очень мало женщин. Меня вынуждали его сопровождать. Я волей‑неволей наслушалась их пьяных воплей в трапезной внизу, когда наверху бедная королева тщетно пытается задремать…

– А ты лихо скачешь верхом, – говорю. – Любишь охоту?

Снова усмехнулась, грустно.

– Терпеть не могу.

– Зачем же он брал тебя с собой?

Обняла меня, положила голову на мое плечо, сказала в самое ухо:

– А как ты думаешь, Дольф? В столице он принимал девок, таскать их с собой по лесам сложно.

Я не нашелся, что ответить. Мне стало горячо от Убить некроманта 9 страница разгорающегося Дара. Я прижал ее к себе, а она продолжала:


documentajdvihd.html
documentajdvprl.html
documentajdvxbt.html
documentajdwemb.html
documentajdwlwj.html
Документ Убить некроманта 9 страница